Главная » Страна улыбок » Слоны – священный символ Таиланда

Слоны – священный символ Таиланда

Слоны – священный символ Таиланда
Человек и слон - друзья с детства

Из всех животных, которых можно встретить в Таиланде особенное внимание привлекают, конечно же, слоны. Ведь кроме огромных размеров и длинного хобота они обладают еще и достаточно развитым интеллектом, поразительным чувством ритма, а также индивидуальным и социальным самосознанием. Наверное, именно поэтому они вызывают у нас — людей такой живой интерес.

Когда человек первый раз видит слона, особенно если встреча случайна, первые ощущения можно легко сравнить с легким шоком, граничащим с диким восторгом. Огромное животное нависает высоко над головой и смотрит на тебя удивительно умными глазами. Кажется, что еще мгновение, и он что-то скажет, но слон молчит, кивая огромной головой и хлопая ушами.

Настроение животного очень легко почувствовать. Он может быть хмур и задумчив, либо пребывать в прекрасном расположении духа и подшучивать над прохожими, ведь у них прекрасное чувство юмора. А еще они любят музыку и танцы. Порой смотришь на какого-нибудь слона, а он пританцовывает, напевая у себя в голове простую мелодию.

Тайский слоненок
Улыбающийся тайский слоненок

Виды слонов и их отличия

Сегодня на земле осталось всего два вида слонов: африканский и индийский (еще называют азиатский), в Таиланде обитают последние. Между видами имеются довольно существенные различия, которые очевидны даже обывателю:

  • африканский слон значительно крупнее азиатского, и порой достигает в холке 7,5 метров, а его вес — до 7 тонн, в то время как рост его индийского родственника не превышает 3,5 метров, а вес, в среднем — 5 тонн;
  • уши африканского слона гораздо больше и шире. У азиатского — они сравнительно малы и заострены книзу;
  •  на хоботе у азиатского слона один пальцевидный отросток, у африканского – два;
  • бивни у африканских слонов имеются и у самцов и у самок. У индийских же самок они отсутствуют, мало того, порой не каждый азиатский самец может похвастаться таким грозным оружием. Форма бивней, кстати, тоже существенно различается. У африканцев, они длинные и изогнутые, а у азиатов – гораздо короче и  прямые;
  • шкура африканского слона более морщинистая и имеет интенсивный коричневый оттенок. У индийцев же кожа более гладкая, а цвет варьируется от темно-серого до бурого;
  •  и самое главное, у слонов разных видов совершенно разные характеры. Африканские гиганты более агрессивны, поэтому сегодня их практически не приручают. Их индийские коллеги более дружелюбны к человеку, и именно они широко распространены в качестве домашних животных.

Слоны в Таиланде

Роль слонов в истории Таиланда очень сложно переоценить. С самых древних времен эти животные были неотъемлемой частью жизни, как простого народа, так и государства в целом. Их  использовали в религиозных обрядах, в качестве транспорта, рабочей и военной силы. Сегодня они стали частью туристического бизнеса, который очень многих кормит в королевстве. Неудивительно, что слонов в Таиланде любят, уважают и почитают как священное животное.

Деревня слонов
Деревня слонов в Паттайе

Слон является тайским национальным символом, и отождествляется с тремя ключевыми институтами общества: религией, королем и нацией. До 1917 года он изображался на государственном флаге Таиланда, пока его Величество Рама VI не утвердил тот триколор, который и по сей день развевается на флагштоках королевства. Слон же остался лишь на флагах тайского военно-морского флота.

В Таиланде слоны использовались  преимущественно для перевозки людей и грузов, и лишь немногие из них участвовали в военных действиях. В бою животные применялись редко: только для атаки или устрашения противника, который прежде никогда не видел серых гигантов. Объясняется это тем,  что в пылу сражения слоны порой переставали разбирать своих и чужих и нападали на всех подряд. Гораздо более важную роль они играли при совершении военных переходов, перевозя запасы провизии и боевые орудия.

В религиозной жизни королевства слоны так же играют очень важную роль. Одной из фундаментальных концепций буддизма является факт перевоплощения души после смерти: которая по завершении одной жизни перерождается, переходя в новое тело. Так, одним из перевоплощений Будды был именно слон. В связи с этим в буддизме существует множество ритуалов и обрядов, связанных с использованием этих животных. При этом особенно почитаются белые слоны.

Королевские белые слоны

Белый слон (Chang Samkhan) – это символ короля и невероятной удачи. Согласно законам Таиланда его Величество обладает беспрекословным правом владения на всех гигантов — альбиносов в королевстве. Человек, который найдет и передаст во дворец такое животное, будет обеспечен до конца своих дней.

Белые слоны содержатся в особенных условиях, окружены любовью и вниманием. Для содержания животных даже создано специальное ведомство. Альбиносы никогда не работают, и только иногда используются в религиозных обрядах. Не жизнь, а малина! В 1963 году Королевским Департаментом Лесного Хозяйства белый слон был объявлен главным национальным животным королевства.

В апреле этого года в стаде диких слонов заповедник «Кенг Крачан» был замечен белый детеныш. После того как король объявил награду в 6 млн. бат за поимку редкого животного, рейнджеры значительно усилили охрану того места, где был замечен альбинос – они опасаются, что теперь туда хлынут браконьеры со всего мира. За последние три десятилетия это первое свидетельство о рождении белого слоненка в Таиланде, и если сей факт подтвердится, то станет знаком необычайной удачи ныне действующего короля.

Жизнь слонов в Королевстве

У серых слонов жизнь более прозаична, чем у их белых собратьев. Они содержатся на слоновых фермах, где работают с утра до вечера до старости. Их используют в строительстве, при погрузочных работах и в туризме. Катание на слонах — сегодня одно из самых популярных развлечений для туристов в Таиланде.

Катание на слонах
Катание на слонах в провинции Чианг Рай

Права слонов в королевстве защищает конституция. Их используют для работы с 14 до 60 лет. А трудовой день регламентирован 8-ю часами. Кроме того, все слоны имеют медицинскую страховку и бюллетень наблюдения за состоянием здоровья.

В 60 лет животные выходят на пенсию – привилегия, о которой рядовые тайцы могут только мечтать. Выплаты составляют 5000 бат, которые полностью уходят на еду, ведь ежедневно слон должен съедать корма объемом до 8% от своего веса. Однако, закавырка в том, что не все слоны доживают до пенсионного возраста, средняя продолжительность их жизни — 55 лет, поэтому, к сожалению, не все трудяги имеют возможность насладиться сладким «ничегонеделанием» на пенсии.

Дрессировка и взаимоотношения

Малышей отлучают от матери и передают на попечение дрессировщика в возрасте 3-х лет. С этого времени между погонщиком и слоненком начинает устанавливаться очень крепкая связь.

Слон и погонщик
Слон и его погонщик

По сути, человек заменяет слоненку мать, оказывая на него огромное влияние. Процесс воспитания  очень кропотливый и длительный. Маленькие слоны — те же дети, которым нужно уделять все свое время и душевные силы. В дрессировке используется метод «кнута и пряника», где кнутом является длинная палка с серповидным металлическим наконечником, которую, к счастью, начинают применять далеко не сразу. По мере взросления животного, погонщик приучает его выполнять как голосовые, так и тактильные команды.

День слона в Таиланде

Слонов в Таиланде почитают настолько, что каждый год отмечают, посвященный им праздник – день слона. 13 марта во всех городах королевства проходят буддистские церемонии и торжественные шествия. Совсем маленьких детенышей и  взрослых животных наряжают яркими попонами и гирляндами из цветов. Им устраивают грандиозное угощение из свежих фруктов и овощей, а так же кубиков льда с замороженными персиками, арбузами и ананасами.

Каждый год на праздник собираются огромное количество людей – каждый хочет выразить свое почтение серым гигантам и внести по мере возможности вклад в фонд их защиты.

Бумага из слоновьего навоза

Многие знают, что слонов широко используют в сфере туризма, строительства, транспорта и в погрузочных работах, но мало кому известно, что они полезны еще кое в чем. Из их навоза делают бумагу. Что ни говори, а Таиланд может удивлять, и сегодня сувениры, сделанные из такого экзотичного сырья очень популярны среди туристов.

Бумага из слоновьего навоза
Бумага из слоновьего навоза — Poo Poo Paper

От неприятно пахнущей массы до плотных, с интересной структурой листов проходит достаточно долгий и трудоемкий путь. Сначала сырье промывают в большом количестве воды и вываривают в течение 3-5 часов (кстати, полученную в результате жидкость используют в качестве удобрения). Затем добавляют перекись водорода, силикат соды, мыльный раствор и измельчают на специальном станке. После, полученную массу ногами вымешивают до состояния плотного теста, потом делят на порции, растворяют в воде, и заливают в формы. Все это высушивается на солнце и, в результате, получается плотная с очень интересной фактурой бумага. При этом каждый лист совершенно уникален, и его внешний вид зависит от того, что кушал накануне слон. В результате сложного технологического процесса из первоначального сырья полностью удаляются все бактерии и микроорганизмы, которые обычно присутствуют во всех биоматериалах, поэтому полученная бумага абсолютно не имеет запаха, так что можно смело покупать и не принюхиваться.

Оригинальные фоторамки, альбомы, блокноты и наборы для письма пользуются большой популярностью у туристов, желающих преподнести кому-нибудь такой двусмысленный подарок, например тёще или начальнику!

Слоновий кофе

Еще одним побочным продуктом жизнедеятельности слонов, является особый сорт кофе, который поэтично назвали «Черная слоновая кость» (Black Ivory). Но на сегодняшний день это самый дорогой напиток в мире: одна чашка вам обойдется в 50 $ США, а килограмм зерен – 1100$. А вы готовы отдать такие деньги за то, что слон съел, переварил, и… ну, вы поняли?

Слоновий кофе
Знаменитый слоновий кофе Black Ivory

Все дело во вкусе напитка – в нем совсем отсутствует горечь. Гурманы, все как один, отмечают, что слоновий кофе обладает самым мягким вкусом на земле.

А теперь самое интересное – процесс приготовления:

По аналогии с напитком, получаемым из зерен, прошедших пищеварительную систему обезьян (циветт) Черный кот ферментируется в кишечнике слонов. Именно там особые вещества, избавляют зерна от кофейного белка, который и является виновником горького вкуса. Интересно, кому первому пришло в голову сварить себе такой необычный кофе?

Производством элитного сорта кофе занимаются в районе Золотого Треугольника Чианг Рай, на территории лагеря слонов, где живет стадо из 30 особей. Работники заповедника используют отборную тайскую Арабику, собранную на высоте 1500 метров, в качестве корма для своих подопечных. Слоны с удовольствием поглощают лакомство, а затем «специально обученные» люди собирают ставший, поистине, бесценным навоз. После отделения «зерен от плевел» кофе высушивают на солнце и фасуют. Доходы от продажи чудо напитка кормят все стадо, работников лагеря и их семьи.

Защитники животных пробовали было возмутиться, обвинив смотрителей в том, что те пристрастили целое стадо животных, занесенных, кстати, в красную книгу, к кофеину. Однако, после проведенных исследований, эта версия была разбита в пух и прах. Ведь для того, чтобы кофеин начал вырабатываться, зерна нужно нагреть до 70 °С.

Кофе «Черный кот» можно купить только в Чианг Рай и на Мальдивах. В Старбаксе такой напиток вам не подадут, и не спрашивайте.

IPod, IPhone… IСлон или очень забавная история

Эта история приключилась с одним очень умным слоном, который, сам того не ведая, сделал самую лучшую рекламу IPhone за всю историю яблочной корпорации.

Компания юных, и очень любопытных студенток из Китая, которые с пеленок привыкли снимать все, что с ними происходит на видео, отправились на каникулы в Таиланд. Там они повстречали одного слона, который всегда интересовался высокими технологиями и давно мечтал прославиться.

Девушки решили, что животное голодно и стали кормить его бананами. Естественно, они считали своим долгом зафиксировать все происходящее на все пишущие и запоминающие устройства, какие только у них были, в том числе и на телефон. Они снимали то, как бананы лежат в тазике, то, как слон ест бананы, то, как они снимают, как слон ест бананы… Родители будут ими гордиться — теперь будущие поколения смогут увидеть эти важные вехи их жизненного пути.

И тут слон понял — пробил его звездный час, он тоже будет снимать кино и прославится на весь мир, встав в один ряд со Стивеном Спилбергом и Альфредом Хичкоком. Он выхватил IPhone из рук зазевавшейся японской студентки и, сделав несколько живописных кадров, съел его.

— Вай, вай, вай! Спасите, помогите! Мистер! Ваш слон съел наш телефон, — заверещали девушки и бросились к ничего непонимающему погонщику. Тот долго и вежливо прикидывался шлангом, пока его питомец тщательно проталкивал продукт корпорации Аpple по своему пищеводу. Потом заглянул ему в рот и убедившись, что смартфон съеден полностью, сказал:

— Соли, мисс, — пожал плечами и широко улыбнулся.

Стив Джобс может гордиться своим изобретением – его телефоны работают даже в… у слона! Лучше рекламы и не придумать! А ваш телефон прошел тест-драйв в желудке у слона?

Защита слонов

А теперь о печальном. К сожалению, сегодня численность слонов на земле продолжает падать. С 2006 года охота на диких слонов в целях добычи бивней и частей скелета официально запрещена, ровно, как и международная торговля. Однако это, практически, не сдерживает рост черного рынка и браконьерства. В новостных блоках все чаще звучат сообщения о задержании незаконных партий этого сырья имеющих, поистине, огромные размеры. Популяция животных продолжает сокращаться и по оценкам Международного благотворительного фонда животных (IFAW) уже через 15- 20 лет дикие слоны могут вовсе исчезнуть с лица земли. С их мнением соглашаются и аналитики журнала «Scientific American Journal. По последним оценкам численность гигантов, проживающих в дикой природе Таиланда сегодня равна 1000-1500 особей.

Глава национального парка Каенг Крачан (Kaeng Krachan National Park) г-н Чаиват Лимликхит (Chaiwat Limlikhit), где обитает значительная доля диких животных, отмечает, что в последние пять лет им становится все сложнее бороться с браконьерами. Их способы убийства становятся все более изощренными и дерзкими. И во многом это объясняется неубывающим спросом на слоновую кость и некоторые органы. Пока люди будут покупать изделия из этих материалов, защитникам природы будет сложно сдерживать напор браконьеров. Интересен тот факт, что существует альтернатива слоновой кости, например, ископаемые останки мамонтов, добываемые в России или некоторые виды твердых орехов. По сути, из них можно получать такие же красивые изделия, как и из слоновой кости. Но, не смотря на это, люди продолжают убивать ни в чем не повинных животных в угоду собственным прихотям.

Один комментарий
  1. история про слона съевшего айфон. Не хочу показаться занудой,но вначале написано студентки из Китая, потом почему то они стали японцами?

Оставить комментарий

Ваш email будет виден только администрации сайта. Обязательные поля отмечены звездочкой.

*

Вверх